A legionellózis nevű betegség okozója Legionella baktérium, amely 1976-ban, Philadelphiában a háborús veteránok találkozóján 34 ember halálát okozta, innen ered a megnevezése. A baktérium átmérője 0,2 – 0,7 μm, hossza 2-20 μm, kb. 40 típusa ismert, ebből 20 veszélyes. A legionárius betegség a tüdő fertőzését jelenti, vagyis a fertőzött víz aeroszoljainak belélegzését (zuhany, gőzfürdő).